Le MotoGP va modifier la règle controversée de la pression des pneus

Le MotoGP s’apprête à apporter des ajustements à sa règle controversée sur la pression des pneus avant la saison 2024.

Même si la règle sera toujours en vigueur, les paramètres devraient être quelque peu assouplis, ce qui signifie qu’il devrait être moins difficile pour les coureurs de respecter la règle de pression minimale.

Comme le rapporte Motorsport.com, la règle sera ajustée pour faire passer la pression minimale du pneu avant de 1,88 bar, elle était fixée jusqu’à la fin de la saison dernière, à 1,80 bar pour le début de 2024. Une sorte d’échange. off’ est que les pilotes devront rester au-dessus de la nouvelle pression minimale (1,80 bar) pendant 60 pour cent des tours d’un Grand Prix, au lieu de 50 pour cent l’année dernière.

Le changement de pression minimale a été effectué par Michelin, le fournisseur officiel de pneus MotoGP, après des plaintes de pilotes et d’équipes l’année dernière selon lesquelles il était trop difficile de rester au-dessus de la pression minimale, mais aussi en dessous de 2,1 bars, auquel cas le pneu est est surgonflé et la zone de contact est diminuée au point qu’il devient difficile d’éviter une collision.

Michelin avait fixé la pression minimale du pneu avant à 1,88 bar car il pensait que des pressions inférieures à cette valeur pourraient potentiellement endommager le pneu, mais après analyse au cours de l’hiver, il a jugé prudent de baisser la pression au nouveau minimum de 1,80 bar.

La difficulté de rester entre 1,88 bar et 2,1 bar l’année dernière était que la pression du pneu avant augmentait plus haut et plus rapidement lorsqu’une moto était derrière une autre que lorsqu’une moto avait une piste dégagée, et donc de l’air non perturbé, devant elle. . Cela signifiait que les ingénieurs devaient prédire le type de course que leur pilote aurait : s’ils pensaient que leur pilote serait au milieu d’un groupe pendant une grande partie de la course, ils réduiraient la pression à un niveau bas pour éviter d’atteindre cette dangereuse barre de 2,1 bars ; mais s’ils pensaient que leur pilote serait seul, ils devraient augmenter la pression pour rester au-dessus des 1,88 bars minimum. Ensuite, si la course se déroulait différemment de ce que prévoyait l’ingénieur, le pilote aurait des problèmes avec la pression, soit parce qu’elle serait trop basse pendant trop longtemps et obtiendrait une pénalité, soit parce qu’elle serait trop élevée et chuterait.

À proprement parler, le MotoGP a toujours eu une règle de pression minimale des pneus, mais elle n’a tout simplement pas été appliquée avant le milieu de la saison dernière. À partir du Grand Prix de Grande-Bretagne 2023, le MotoGP a commencé à distribuer des avertissements aux « premiers contrevenants » en cas de violation de la règle de pression des pneus, ainsi que des pénalités de temps pour chaque infraction après cette première infraction.

Vers la fin de 2023, les équipes ont commencé à utiliser l’avertissement comme une sorte de « joker » à utiliser. Cela a ensuite joué un rôle majeur dans le récit de la dernière partie du championnat, puisque Jorge Martin a reçu un avertissement de pression des pneus lorsqu’il a remporté le Grand Prix de Thaïlande en octobre, et Francesco Bagnaia – l’éventuel champion – en a lui-même reçu un après avoir terminé troisième à le Grand Prix de Malaisie en novembre. Lors de la préparation du Grand Prix de Valence de fin de saison, il y avait une préoccupation majeure selon laquelle le championnat pourrait être décidé par Martin ou Bagnaia se voyant infliger une pénalité de temps pour avoir enfreint la règle de pression des pneus, ou par l’un d’eux ayant sa position finale. affecté par un autre coureur enfreignant la règle et obtenant une pénalité de temps.

Pour 2024, les avertissements et les pénalités de temps ne sont plus des sanctions, mais la règle de pression des pneus est traitée de la même manière que toute autre infraction technique, et donc la sanction est la disqualification, ce qui pourrait avoir un impact majeur sur le championnat.

D’une certaine manière, cela n’a pas d’importance, car les concurrents doivent respecter les règles du championnat, mais d’un autre côté, une saison de disqualifications massives ayant un impact sur l’issue du championnat pourrait potentiellement nuire à la réputation du MotoGP.

On espère que l’abaissement de la pression minimale à 1,80 bar réduira le risque que les coureurs enfreignent la règle de pression, sans pour autant entraîner de problème de sécurité.

La raison pour laquelle le problème de pression des pneus est devenu plus évident au cours des deux dernières années (le fait que les équipes dépassaient régulièrement la pression minimale a été découvert pour la première fois après que Francesco Bagnaia a remporté le Grand Prix d’Espagne 2022) est due aux charges accrues placées sur le pneu avant. Cela est dû à l’importance croissante de l’aérodynamique de l’appui en MotoGP, en combinaison avec les dispositifs de hauteur de caisse arrière, qui augmentent tous la charge sur le pneu avant, en particulier lors du freinage.

Le Championnat du Monde MotoGP 2024 devrait débuter du 8 au 10 mars avec le Grand Prix du Qatar sur le circuit international de Lusail.

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