Que peut offrir le MotoGP à Liberty Media ?

L'acquisition de Dorna Sports par Liberty Media n'est pas encore finalisée, mais l'hypothèse de sa finalisation est formulée avec un parti pris important, notamment en ce qui concerne le MotoGP. La question de savoir comment Liberty peut aider le MotoGP a apparemment été posée un milliard de fois au cours de la semaine dernière, mais la question de savoir ce que le MotoGP offre à Liberty a rarement été posée.

La raison en est assez simple : la F1, que Liberty a achetée en 2016, a un public plus large que le MotoGP, et c'est donc une série plus réussie.

La raison de cette audience plus large est en partie due à la manière dont Liberty a révolutionné la présence médiatique et les stratégies marketing de la F1 lorsqu'il a succédé à la série de CVC Capital Investors en 2016. Depuis lors, la F1 autrefois conservatrice et insulaire est devenue une série largement ouverte et complète. de couleur, de vie et, surtout, de caractères distinctifs.

Lewis Hamilton est non seulement sept fois champion du monde et vainqueur de plus de 100 Grands Prix, mais aussi un militant pour les questions environnementales et sociales et une icône de la mode (le deuxième point est discutable selon vos goûts, mais la réalité est que les gens sont dedans). Guanyu Zhou est la première personne chinoise à réussir en tant que pilote de F1, et son caractère de pilote est axé sur la mode comme celui de Hamilton, tandis que Yuki Tsunoda est un fougueux. roi court, et Valtteri Bottas est passé d'un Finlandais monotone à un Australien honoraire. Lando Norris est un grand passionné d'esport, Charles Leclerc est un poseur d'Instagram et un compositeur classique, et Max Verstappen est le « méchant » ultime obsédé par la victoire. Même les chefs d'équipe – Toto Wolff, Guenther Steiner (d'accord, plus maintenant) et même Fred Vasseur de Ferrari, par exemple – ont tous vu leurs rôles de personnages développés par la machine narrative de la F1. Cela ne veut pas dire que la F1 fabrique des histoires, elle comprend simplement la personnalité de ses personnages, en partie parce qu'elle a contribué à leur développement.

Liberty a bénéficié d'une certaine aide dans le développement de son personnage lorsqu'il est arrivé en F1, car Hamilton s'habillait déjà de manière distinctive et, en tant que pilote remarquable du championnat du moment, devenait plus franc sur les aspects sociaux et environnementaux susmentionnés.

Les fans de MotoGP aiment toujours dire aux fans de F1 que les courses en MotoGP sont meilleures qu'en F1. Surtout, ils ont raison de le faire. La Thaïlande, l'Australie, l'Allemagne et la Grande-Bretagne ont toutes été de grandes courses l'année dernière, par exemple, et vous pouvez remonter les années (surtout depuis 2016) et choisir probablement quelques saisons de courses que vous pourriez regarder encore et encore. . Mais cette année, c'est différent. Au cours de deux GP et de quatre courses au total, il n'y a eu qu'un seul changement de tête après le premier tour – Maverick Vinales l'a pris à Francesco Bagnaia dans le sprint du Grand Prix du Portugal, mais cela ne compte pas comme un dépassement car Bagnaia a couru tout au large. tout seul. Vinales était tout simplement en mesure d'en profiter.

Comparé au WorldSBK, le MotoGP de 2024 n’a guère l’air meilleur que le MotoGP de 2010. À l’époque, ce sont les 800 à une seule ligne et les pneus Bridgestone à feuilles persistantes qui ont conduit à de mauvaises courses. Désormais, c'est l'aérodynamique de l'appui, les dispositifs de hauteur de caisse et le pneu avant qui sont surmenés par les deux.

La mauvaise course est un problème auquel Liberty a dû faire face lors de son arrivée en F1, et qu’il n’a largement pas réussi à résoudre. Cependant, que vous le considériez ou non comme un échec de Liberty lui-même dépend de la question de savoir si vous considérez que Liberty a une influence sur les règlements du championnat, qui dictent les courses, et sont élaborés par la FIA en collaboration avec les équipes, qui doivent accepter les règles pour concourir. Quoi qu'il en soit, la course en F1 était mauvaise en 2016 et elle ne va guère mieux maintenant malgré plusieurs changements de réglementation visant à améliorer la course (en 2019 et 2022 en particulier).

Y a-t-il beaucoup d'espoir que les courses MotoGP s'améliorent dans un avenir proche ? Un nouveau pneu avant de Michelin en 2025 pourrait aider, mais vous pouvez garantir que, malgré toute la positivité qu'il y a à propos de son introduction prospective, le nouveau caoutchouc sera critiqué lorsqu'il arrivera, soit en étant trop dur, trop mou, ou trop incohérent. , ou trop perturber l'ordre de mise en place d'une moto MotoGP que les équipes comprennent toutes assez bien en ce moment.
Outre le nouveau pneu, le meilleur espoir de changement positif se situe en 2027, lorsqu’un nouvel ensemble de réglementations techniques sera introduit. Il est presque certain qu'il y aura une diminution de la cylindrée de 1 000 cm3 à 850 cm3, espérons-le au détriment de la puissance plutôt que du couple, et nous pouvons espérer des restrictions sur l'aérodynamique de l'appui et l'interdiction des dispositifs de hauteur de caisse. Mais rien n'est garanti.

En l'absence de belles courses et de motos passionnantes à regarder (c'est-à-dire qui bougent ou glissent), le MotoGP a besoin de personnages. Et contrairement à ce que disent beaucoup de gens, il les possède, mais il ne les utilise tout simplement pas.

Jorge Martin a surgi des cendres et des feux de l'enfer (pauvreté) pour regarder Francesco Bagnaia droit dans les yeux lors de la lutte pour le titre MotoGP de l'année dernière. Bagnaia lui-même est un gars réservé mais un produit de l'académie de Valentino Rossi. Luca Marini aime les livres. Aleix Espagaro est profondément passionné par ce sport, mais plus encore par le cyclisme : il pilote également un Stark Varg électrique au lieu d'un vélo de motocross à combustion et est l'un des rares papas sur la grille. Miguel Oliveira est dentiste et parle plus de langues que j'en ai entendu parler. Marc Marquez est au milieu de ce qui pourrait être l'un des plus grands récits de retour du sport et (aussi effrayant que cela puisse paraître à écrire) le principal défenseur de la course « vieille école » (comme dans les courses aérodynamiques pré-appuis). Alex Marquez est un farceur. Fabio Di Giannantonio est une fashionista passionnée de motocross. Marco Bezzecchi est la personnification de la DGAF. Pedro Acosta est tout aussi insouciant, mais il est actuellement doté en prime d'un talent générationnel de première année et sera toujours animé d'une passion pour la course sur route. Et si vous recherchez un gars qui adore simplement rouler sur deux roues, Jack Miller est votre homme.

Les chefs d'équipe aussi : le festif Davide Tardozzi, le pragmatique Alberto Puig, le toujours souriant Davide Brivio et bien d'autres. Rappelons que la F1 n'est pas le seul sport à faire des managers des stars : le football, tant dans sa version européenne que dans sa version américaine, a créé des figures distinctives parmi les hommes vieillissants en marge.

Les personnages sont tous là pour que Liberty les raconte et en fasse des stars, et tout cela profitera au MotoGP.

Cela peut paraître effrayant aux fans de MotoGP que Liberty puisse faire au MotoGP ce qu'il a déjà fait à la F1, mais il y a des raisons de croire que le résultat des stratégies de la firme américaine en MotoGP sera différent de celui qu'ils ont obtenu en F1.

En F1, de nombreuses raisons de la négativité entourant le sport sont des courses dans des pays problématiques comme l'Arabie Saoudite, un calendrier surgonflé et une concentration excessive sur les événements de la série en dehors du circuit dans le but de détourner l'attention du néant qui se passe. là-dessus – peut être condensée en une seule chose : la commercialisation.

L'approche de Liberty, en F1, consiste désormais si ouvertement à vendre le championnat plutôt qu'à reconnaître les domaines dans lesquels il ne parvient pas à fabriquer un bon produit, que tout cela ressemble plus à un gain de richesse avec une course qu'à quelque chose de mérite sportif. Bien sûr, le sport est un produit de divertissement et les ligues et séries sportives qui existent au sommet de l'arbre de leurs disciplines respectives doivent en tenir compte davantage que celles qui se situent en bas, mais vous devriez quand même avoir l'impression de regarder quelque chose d'historique lorsqu'un Le gars remporte 20 courses sur 22. Mais la course actuelle de Max Verstappen semble aussi grandiose qu'un Big Mac.

Et c'est potentiellement ce que le MotoGP peut offrir à Liberty Media : une série qui peut offrir une valeur de divertissement et une valeur sportive. Un concept révolutionnaire. Le fait mentionné ci-dessus concernant le manque de passes pour la tête cette année en MotoGP reste vrai, mais la Thaïlande ne l'était qu'en octobre dernier.

Nous verrons à quoi ressemblera la réalité des courses en MotoGP 2024 une fois que la série reviendra des États-Unis – où elle disputera le Grand Prix des Amériques ce week-end (12-14 avril) – et entrera dans sa véritable saison européenne, après la particularité des nuits sablonneuses de Lusail, des collines boueuses de Portimao et de l'affaissement, du patchwork et de la disposition des aménagements de COTA. Ensuite, il faut espérer : premièrement, que ce ne soit pas aussi grave qu'on le pense, deuxièmement, que le pneu avant Michelin 2025 fasse son travail, et troisièmement, que la FIM fasse du bon travail en rédigeant la réglementation technique 2027 pour limiter l'aérodynamisme des appuis. et interdire les dispositifs de hauteur de caisse. Je vous laisse décider lequel d'entre eux ressemble le plus à un animal de ferme à l'ouest de Chester.

Retrouvez toutes les dernières actualités MotoGP sur Visordown.