Jack Kennedy sur la frustration et l’opportunité d’un retour en Supersport britannique

Bien que cela puisse être assez à la mode en MotoGP et en WorldSBK en ce moment, un passage à l’équipe d’usine Honda en British Superbikes n’est normalement pas une décision qui pourrait susciter des sentiments négatifs chez un pilote. Pourtant, pour Jack Kennedy, il pourrait être justifié de ne pas se sentir totalement satisfait de son passage au rouge.

La carrière de Kennedy a été une véritable montagne russe. La finale 2012 de Brands Hatch du British Supersport Championship le résume en une seule course : Kennedy l’avait perdu, puis gagné, puis perdu à nouveau, alors que son rival pour le titre Glen Richards abandonnait, seulement pour que Kennedy lui-même se retire de la course quelques tours plus tard.

Un voyage au Championnat du Monde Supersport n’a jamais vraiment permis à Kennedy d’exploiter ce qui semblait être un potentiel important à ce niveau, et il est ensuite revenu sur la scène nationale, où il a finalement remporté le titre britannique Supersport en 2018. Il a répété en 2019, et a obtenu un passage dans la classe Superbike pour 2020, uniquement pour que l’équipe TAG Racing avec laquelle il avait signé passe du Superbike au Superstock à la suite de la pandémie de Covid et concoure dans cette classe avec uniquement Dan Linfoot. Kennedy était de retour en Supersport en 2021, et a encore gagné, et a semblé boucler la boucle avec Mar-Train Yamaha – avec qui il avait perdu en 2012 – en défendant le titre en 2022.

En 2023, Kennedy est de retour dans la catégorie British Superbike et avec l’équipe Mar-Train. Cela semblait être un match destiné à un succès de premier ordre, et Kennedy a fait preuve de vitesse à certains moments de la saison, suffisamment pour se battre pour les premières places, et il l’a fait dès le premier tour à Silverstone. Mais, finalement, Mar-Train a décidé de signer Danny Kent pour 2024, et Kennedy a été une fois de plus laissé de côté, devant retrouver le chemin du Supersport.

«J’ai l’impression que je méritais de rester [in the Superbike class] », a déclaré Kennedy,  » mais évidemment le [Mar-Train] L’équipe voulait faire un changement, et je suppose que c’est parfois ainsi que se déroulent les courses.

« Je suis toujours en bons termes avec l’équipe. Cela ne sert à rien de brûler les ponts car on ne sait jamais de qui on pourrait avoir besoin ou pour qui on pourrait courir à nouveau à l’avenir. Donc, c’était un peu difficile à supporter, mais j’en ai fini avec ça maintenant.

Revenir en Supersport n’a pas été une décision facile pour Kennedy, et il n’a pas pris cette décision avec un total plaisir. « Je ne peux pas nier que cela entraîne de la frustration de ne pas rester dans le [Superbike] classe, et de ne pas rester dans l’équipe avec laquelle j’étais », a-t-il déclaré. « Mais je suis dans le jeu depuis si longtemps maintenant que je le prends en quelque sorte au menton et je le vois simplement comme une affaire. »

Le retour de la Honda CBR600RR en Europe pour 2024 a été l’une des nouveautés majeures de l’EICMA 2023. La moto a également concouru sur la scène mondiale l’année dernière, mais avec peu de succès – la victoire de Tarran Mackenzie à Most étant le seul résultat remarquable de la MIE Honda. équipe dans une saison gâchée par une moto sous-puissante et peu compétitive.

Dans le même temps, Kennedy revient dans une classe Supersport revitalisée, avec des Ducati Panigale V2 et des Triumph Street Triple RS 765 rejoignant le casting traditionnel des 600 dans la division des poids moyens.

Malgré cela, Kennedy a confiance dans le projet Honda, même si ses machines sont issues d’une plateforme technique vieille d’une décennie. « Je pense que c’est un privilège de rouler pour l’usine [Honda] équipe. Je sais que Honda va produire le meilleur 600 possible, et il n’y aura aucun effort pour cela. Donc, je suis vraiment excité de voir quel genre de package ils peuvent proposer, et je suis également vraiment excité de rouler pour l’équipe d’usine.

« Je constate déjà à quel point ils sont professionnels en tant qu’équipe, à quel point ils prennent soin de vous et à quel point ils ont à cœur les meilleurs intérêts de leurs coureurs. C’est donc une sensation vraiment agréable et j’ai l’impression d’avoir fait le bon choix.

Un autre facteur qui explique la positivité de Kennedy quant à son retour en Supersport dans ces circonstances réside dans les possibilités que lui ouvre le volant pour Honda au-delà de 2024. « Il y a la perspective de remonter dans les rangs du Supersport. [to the Superbike class] avec l’équipe, il y a beaucoup de potentiel pour progresser avec l’équipe, et l’accord de deux ans était que si nous faisons du bon travail pour Honda et que nous remportons le championnat, nous pourrons alors parler de rouler en Superbike pour l’année suivante.

Dans le même esprit, Kennedy avait également reçu des assurances de la part du manager de l’équipe Honda Racing UK, Havier ‘Harv’ Beltran, qui a déclaré à Kennedy qu’il « pourrait tester le Superbike tout au long de cette année également lorsque nous ferons des essais », a déclaré le Dublinois.

De telles assurances présentent actuellement des avantages mentaux, ainsi que des avantages potentiels pour la carrière à long terme. « Je pense que toutes ces informations et cette positivité à propos du Superbike sont formidables pour moi et quelque chose à espérer pour l’avenir lorsque nous ferons du bon travail.

« C’est formidable de ressentir une certaine loyauté et, comme je l’ai dit, l’équipe semble vraiment avoir à cœur les meilleurs intérêts des coureurs et s’occupe bien de vous. C’est donc vraiment une bouffée d’air frais, car, comme on le sait, le paddock des courses n’a pas vraiment beaucoup de fidélité. Donc, en ressentir et en voir est une bouffée d’air frais – j’ai l’impression d’être au bon endroit.

La transformation de la catégorie Supersport au cours des dernières années a été une révolution. Les 600 sur lesquelles la classe a été construite dans les années 1990 sont de moins en moins populaires depuis le milieu des années 2010 dans l’esprit des consommateurs, et donc aussi dans celui des constructeurs. Finalement, une solution a été trouvée sous la forme d’un « équilibre des performances », ce qui est courant dans les courses de voitures de sport et qui a maintenant fait son chemin dans les courses de motos de production. Dans le cas du Supersport, le rôle du BoP est de garantir qu’un bicylindre en V de 955 cm3 Ducati Panigale V2 puisse courir équitablement contre une Triumph Street Triple RS 765 à trois cylindres de 765 cm3, le trois cylindres de 798 cm3 MV Agusta F3, les quatre cylindres restants. des cylindres 600 de Kawasaki, Yamaha et maintenant Honda, et, dans l’exemple du Championnat britannique, une Suzuki GSX-R750 à quatre cylindres également.

Les règles d’équilibrage étaient probablement parfaites du point de vue de Ben Currie l’année dernière, qui a fini par remporter la couronne britannique Supersport dans un style relativement confortable, pas tout à fait différent de la façon dont Nicolo Bulega avait atteint le Championnat du Monde Supersport sur la même moto. . Pour ceux qui ne conduisent pas de Ducati, en particulier celle préparée par l’équipe Oxford Products pour laquelle Currie a couru et courra à nouveau en 2024, l’opinion est probablement qu’il y a du travail à faire.

Pour Kennedy, la catégorie Supersport révolutionnée et revitalisée avec les nouvelles règles d’équilibrage rend la catégorie, en fin de compte, légèrement plus attrayante pour y revenir. Cela offre effectivement quelque chose de différent de la classe dans laquelle il a couru auparavant, avec de nouvelles motos pilotées dans certains cas par de nouvelles équipes, en plus de l’introduction de pneus full slick et d’autres changements techniques.

« Je pense que c’est excitant avec tous les nouveaux constructeurs, les nouvelles règles, les pneus slicks, et vous avez l’auto-blip », a déclaré Kennedy. « Donc, je pense que c’est un nouveau type de terrain de jeu. J’ai hâte d’y retourner et de voir si je peux être aussi fort que lorsque c’était les anciennes règles. Je pense qu’il y a beaucoup de changements dans le cours… J’ai l’impression que le cours est en quelque sorte rafraîchi, donc c’est bien pour moi parce que je ne retourne pas dans quelque chose qui est exactement le même que lorsque je suis parti. Cela rend les choses passionnantes et j’ai hâte de voir ce que je peux faire.

Kennedy aura la chance de faire exactement cela lorsque le Championnat britannique Supersport 2024 débutera les 20 et 21 avril sur le Circuito de Navarra en Espagne.