La réponse à la question Ducati MotoGP n'est jamais plus claire

La meilleure chose que Francesco Bagnaia ait jamais faite a été de remporter deux titres mondiaux MotoGP d'affilée. Toutes mes excuses pour la dure vérité dès le départ.

C'est peut-être quelque chose que nous devons nous rappeler toutes les deux semaines, mais Bagnaia est le meilleur pilote MotoGP du monde depuis près de deux années civiles maintenant. Depuis 2021, il a remporté 20 courses MotoGP, ce qui est confortablement plus que quiconque à cette époque.

Le troisième sur cette liste est le principal rival de Bagnaia pour le titre l'année dernière, Jorge Martin de Pramac Ducati, dont le succès en Grand Prix de France le week-end dernier lui a permis de remporter sept victoires en Grand Prix MotoGP.

Bien que Martin ait finalement manqué 36 points par rapport à Bagnaia l'année dernière, il a actuellement 38 points d'avance sur lui : Bagnaia n'a terminé aucun des deux derniers sprints, et Martin l'a battu d'emblée dans le GP hier pour égaler Bagnaia sur deux points. La course du dimanche gagne en 2024.

La lutte pour le titre de Martin était telle l'année dernière que plusieurs scénarios se sont déroulés vers la fin de l'année qui auraient pu voir la n°89 passer à l'équipe d'usine Ducati pour 2024 à la place d'Enea Bastianini. Le premier a eu lieu au Grand Prix de Malaisie, mais Martin a terminé quatrième et Bastianini a remporté sa première course en rouge. La seconde s'est produite lors de la finale, après quoi Martin, vaincu, a révélé qu'il avait des cuirs noirs Alpinestars prêts pour le test au cas où il changerait d'équipe, ce qui serait apparemment arrivé s'il avait battu Bagnaia pour le titre ce week-end.

Après Valence, Martin a déclaré à Autosport que « si je ne montrais pas [in 2023] mon potentiel d’être en rouge, je ne serai jamais en rouge. C'était un message similaire de la part de Martin après son triomphe au Mans, s'il était présenté d'une manière plus optimiste. « Je sens que ce week-end, j'étais absolument numéro un », a déclaré Martin lors de la conférence de presse d'après-course au Mans.

C'est vrai. Martin était le meilleur dimanche. Il a également été le meilleur samedi, comme il l'avait été samedi au Grand Prix d'Espagne et samedi au Grand Prix du Qatar. Dimanche également, au Grand Prix du Portugal, Martin a été le meilleur. Non seulement le meilleur pilote Ducati, mais aussi le meilleur pilote, point final. La fréquence de la supériorité de Martin cette année ressort de cette avance de 38 points au championnat, tout comme l'incohérence de Bagnaia dont la deuxième place en qualification en France était sa première première ligne de l'année, qui est sans podium en sprint en 2024, et dont la troisième place au GP du Mans n'était que son troisième podium de la saison.

Heureusement pour Bagnaia, il a fait la meilleure chose qu'il pouvait faire dans ce scénario, et c'est d'y participer en tant que double champion du monde. Ducati a été pratiquement obligé de lui donner un contrat et il s'est installé à Bologne jusqu'à fin 2026. Martin ne peut pas le remplacer, il suffit de le rejoindre dans l'équipe Ducati Lenovo.

Ou peut-il ?

Il y avait un troisième participant à la lutte pour la victoire au Mans hier : Marc Marquez. Il a été battu tardivement par Bagnaia en Espagne, mais a rétrogradé le champion en titre à la troisième place en France dans le dernier tour, et avait sans doute la meilleure vitesse de fin de course des trois pilotes au Mans.

Marquez a rejoint Gresini Ducati cette année pour piloter la Desmosedici GP23, âgée d'un an, après avoir passé les 11 premières années de sa carrière en MotoGP sur la Honda RC213V, autrefois dominante et désormais en sommeil. C'est une décision qui l'a amené dans la maison de Bologne de Ducati qui avait désespérément essayé – et échoué – de trouver comment battre Márquez pour un titre MotoGP tout au long des années 2010. C'était une décision qui signifiait que Ducati pouvait désormais gagner avec Márquez plutôt que contre lui.

Mais seulement en quelque sorte. La moto de Marquez a peut-être été construite à Bologne et le mot « Ducati » est apposé sur son carénage, mais aucune des personnes qui paient pour que Ducati parte en course – Monster Energy, Lenovo et peut-être plus important encore Audi – n'a un seul autocollant. sur la Gresini GP23 bleu clair n°93.

Répondre aux questions de vos partenaires corporatifs non coureurs sur les raisons pour lesquelles l'argent qu'ils vous ont donné vous a seulement fait battre par un autre gars sur la moto avec laquelle vous avez gagné l'année dernière est – j'imagine – pour le moins gênant. Donc, d’un point de vue corporatif, Ducati a besoin de Marquez dans l’équipe d’usine. Désolé, Jorge.

Sauf que Marquez ne gagne pas. Il n'a pas encore gagné une seule course en 2024, compte 40 points d'avance sur la tête du championnat et, comme l'a attesté Fabio Di Giannantonio après Jerez, il ne peut pas tourner à droite.

Au lieu de cela, c'est Martin qui fait ces choses en ce moment, et plus important encore, il gagne plus que quiconque. Alors désolé Marc.

Mais ce n’est toujours pas aussi simple que cela. Márquez est passé de la 13e à la deuxième place dans les deux courses en France, et dimanche en particulier, il a affiché un rythme de course supérieur dans la seconde moitié de la compétition, meilleur que Bagnaia et Martin. Il a fait de même à Jerez, où il a perdu la victoire en partie à cause de la solide défense de Bagnaia et en partie à cause de la pression des pneus avant causée par le fait de suivre Bagnaia pendant un tour de trop.

Ainsi, bien que Martin ait les résultats sur papier, il se pourrait en fait que ce soit le joueur de 31 ans, huit fois champion du monde, qui ait le plus grand potentiel. Pourrait être. Márquez compte cinq courses dans sa carrière chez Ducati et est déjà un prétendant régulier à la victoire bien qu'il soit sur une machine vieille d'un an et avec moins de soutien d'usine que les deux pilotes contre lesquels il a affronté dans les cinq derniers tours du Grand Prix de France.

Il est difficile d'imaginer que Márquez soit à la limite de son potentiel avec Ducati, ou qu'il en soit aussi proche que Bagnaia et Martin, simplement parce qu'il est si nouveau. Mais le niveau actuel de Martin a été développé au cours de trois saisons et demie de course sur la Desmosedici : victoire sur celle-ci en tant que rookie, lutte avec les moteurs d'usine abandonnés la deuxième année, lutte pour le titre la troisième année. , et étant désormais l'interprète le plus constant de Desmosedici en 2024.

Alors, qui signe Ducati ? Martin? Ou Márquez ? C'est un merveilleux dilemme : voulez-vous être le gars le plus rapide du monde ? Ou le meilleur coureur de l’histoire du sport ? Les deux sont clairement capables de gagner, tous deux ont la vitesse pour le faire, et tous deux sont également parfaitement capables d’affronter Noale le 1er janvier et d’élaborer un plan pour y parvenir en gagnant sur une Aprilia RS-GP à la place.

Retrouvez toutes les dernières actualités MotoGP sur Visordown.