Les premiers vélos Arc Vector débarquent chez les clients

L’Arc Vector est l’un des projets de motos les plus ambitieux jamais produits ici au Royaume-Uni. Construit par une équipe d’anciens ingénieurs JLR et MotoGP, c’est aussi l’un des vélos britanniques les plus chers jamais produits.

Mais tout n’a pas été simple pour l’entreprise, car à peine 12 mois après l’événement de lancement fastueux à Milan, l’entreprise était en difficulté et il semblait que le Vector ne pouvait plus être. Non content de voir son rêve tomber à l’eau, le PDG Mark Truman a décidé de racheter l’entreprise aux administrateurs et de la diriger lui-même.

Lorsque cela s’est produit, Truman avait pour objectif de livrer des vélos aux clients dans environ 12 mois, si la pandémie de Covid-19 ne s’était pas produite, il aurait bien pu y parvenir. Mis à part les délais, Truman et son équipe de boffins des West Midlands sont restés fidèles à leur parole, car juste avant Noël, la chaîne de production a produit son premier vélo client officiel, qui réside maintenant avec son nouveau propriétaire. Le vélo est maintenant en production à grande échelle, avec quinze unités déjà vendues.

Le vélo a un prix de départ de 90 000 £ plus les taxes, et les propriétaires ont la possibilité non seulement de spécifier le vélo selon leurs désirs, mais aussi de faire fabriquer la machine pour s’adapter à leurs mesures spécifiques. Cela signifie que les repose-pieds, le guidon et le siège doivent tous être dans la position idéale pour le nouveau propriétaire bien nanti.

L’Arc Vector est doté d’un système de direction moyeu-centre innovant, similaire à celui que l’on trouve sur des vélos comme les éditions Bimota Tesi. Le système de l’Arc présente cependant une caractéristique de conception spéciale qui prétend le faire se comporter davantage comme des fourches conventionnelles. Avec un pivot de bras oscillant avant situé sous l’essieu avant, on dit que l’avant continue de plonger sur les freins, ce qui le fait ressembler davantage à des fourches télescopiques USD conventionnelles.

Nous avons parlé à Mark en 2018, qui a expliqué le système plus en détail :

« La plupart des gens qui font un bras oscillant avant optent pour ce Saint Graal anti-plongée. Et [not feeling any dive] c’est une chose à laquelle nous ne sommes pas habitués. Nous conduisons tous des motos depuis que nous étions à hauteur de genou d’une sauterelle et c’est ce qu’ils font.

«Nous avons donc créé une géométrie pro-plongée. Alors, pourquoi le faire ? Il y a d’autres choses intéressantes à propos des fourches : lorsque vous passez sur une bosse ou lorsque vous freinez, l’empattement se réduit. Cela signifie qu’au moment où vous voulez tourner le vélo, il est plus agile et agile car il a cet empattement plus court. Sur un bras oscillant avant normal où le pivot est plus haut que le centre de la roue avant, [in the same situation] l’empattement augmente, ce qui rend plus difficile de tourner le vélo.

«La traînée sur un vélo diminue également lorsqu’un train avant avec des fourches plonge, il en va de même pour notre vélo. Nous avons donc toutes les caractéristiques des fourches là-bas, sauf qu’il faut 30% d’énergie en plus pour compresser l’avant d’une quantité donnée qu’avec les fourches. Ainsi, vous ne vous retrouvez jamais dans la situation où vos fourches ont touché le fond, et maintenant vous devez vous rendre – et vous tombez.

« Ainsi, en évitant cette situation, nous pouvons également faire ressortir le vélo plus doucement en raison de cette force accrue qu’il faut et pour les mêmes performances, vous obtenez une conduite plus confortable lorsque vous roulez normalement. »

Arc cherche actuellement à lever 10 millions de livres sterling pour développer l’activité, augmenter la production et développer de nouveaux modèles. Plus d’informations peuvent être trouvées sur le site officiel.

Photos de Rod Kirkpatrick/F Stop Press

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