« Merci plus tard » : embarquez pour les premiers tours de Jonathan Rea en Yamaha WorldSBK

Le passage de Jonathan Rea de Kawasaki à Yamaha pour la saison 2024 du WorldSBK a été l’un des développements les plus excitants du World Superbikes en 2023, et vous pouvez désormais monter à bord pour que Rea découvre la R1.

« Merci plus tard », ont déclaré Rea dans le garage d’usine Yamaha avant de se rendre sur la piste de Jerez. Les 10 minutes qui suivent sont certainement un régal pour les fans de courses de motos, alors que le six fois champion du WorldSBK emmène les téléspectateurs dans un visite de Jerez au début de sa nouvelle aventure et de sa dernière quête du titre numéro sept.

Premières images de Rea sur Yamaha WorldSBK

Après neuf saisons de course avec Kawasaki en WorldSBK, Jonathan Rea est devenu synonyme de la marque. Et donc, cela semble un peu étrange de voir le pilote nord-irlandais porter des cuirs qui ne présentent même pas une touche de couleur verte et avec « Yamaha » éclaboussé partout en gros caractères.

Ces images sont notre premier aperçu de Rea en tant que pilote Pata Yamaha, après son départ du Kawasaki Racing Team annoncé pour la première fois en septembre. C’est la troisième marque pour laquelle il court en WorldSBK, Rea commençant sa carrière dans la série sur une Honda Fireblade.

Après un passage de près d’une décennie chez Kawasaki qui lui a valu six titres consécutifs, Rea troquera sa ZX-10RR contre une Yamaha R1, photographiée ici dans une livrée d’essai spéciale et portant le numéro 65. Mardi et mercredi cette semaine, il participera aux deux jours d’essais de fin de saison sur le Circuito de Jerez en Espagne avec ses nouveaux équipiers Andrea Locatelli, Dominique Aegerter et Remy Gardner.

Parlant de sa première expérience avec l’équipe, Rea a déclaré :

« Cela a été une première journée incroyable et c’était tellement surréaliste d’enfiler mon polo Pata Yamaha Prometeon WorldSBK – la sensation en bleu est vraiment agréable – et quand je suis entré dans le box, tout le monde était tellement enthousiaste. J’ai immédiatement ressenti beaucoup d’amour et de soutien – l’attention portée aux détails dans l’équipe est incroyable. Depuis que mon bureau de pilotage avait déjà des logos personnalisés jusqu’à l’ajustement parfait sur le vélo, l’attention portée aux détails lors de ce processus était incroyable. J’ai juste hâte de faire mes premiers tours sur la R1. »

Paul Denning, directeur de l’équipe Pata Yamaha, a déclaré quant à lui :

« Nous avons assisté hier après-midi à l’une des performances de course les plus excitantes jamais organisées en WorldSBK, et nous voici seulement 24 heures plus tard, impatients de vivre un moment surréaliste. À l’époque, honnêtement, je n’aurais jamais imaginé qu’un pilote de la stature de Jonathan Rea rejoigne notre équipe et le voir monter sur la R1 aujourd’hui avec un grand sourire sur le visage a créé une atmosphère incroyablement enthousiaste et beaucoup d’espoir pour la saison 2024. »

Rea remplace Toprak Razgatlıoğlu, qui passe chez BMW à partir de la saison 2024. Il ne participera cependant pas aux tests avec sa nouvelle équipe – contrairement à Rea, Toprak n’a pas été libéré de son contrat plus tôt et devra attendre décembre pour goûter pour la première fois à la M1000RR.