Bagnaia ne peut pas « se détendre » au MotoGP de Valence

Le Grand Prix du Qatar du week-end dernier a vu deux rebondissements dans le championnat MotoGP, et Francesco Bagnaia mène désormais avec 21 points d’avance avant la finale à Valence.

Les deux prétendants au titre – Bagnaia et Jorge Martin de Pramac Racing – ont tous deux souffert de pneus arrière prétendument sous-performants lors du Grand Prix du Qatar le week-end dernier. Bagnaia, cependant, a eu plus de chance que Martin, car il a dû gérer son pneu pour le Sprint de 11 tours, alors que Martin a été coincé avec lui pour le Grand Prix de 22 tours. L’équipe de Martin s’attendait également à ce qu’il passe une grande partie de la course en tête, et a donc fixé une pression élevée pour les pneus avant, qui est devenue trop élevée lorsqu’il s’est retrouvé coincé dans le peloton après un tête-à-queue au départ.

Bagnaia est entré au Qatar avec 14 points d’avance au championnat et est reparti avec 21 points sur Martin alors qu’il en restait 37 sur la table.

« Après le GP du Qatar, nous arrivons à Valence avec 21 points d’avance sur Jorge », a déclaré Bagnaia. « Ils nous donnent certainement un peu plus de répit, mais ils ne suffisent toujours pas pour nous détendre complètement. »

Bagnaia garde de bons souvenirs à Valence, où il avait décroché le titre l’année dernière. Peut-être plus important encore, il a remporté le Grand Prix de Valence devant Martin en 2021. « Valence est une piste où nous avons été rapides dans le passé et où nous avons le potentiel pour bien faire », a déclaré l’Italien. « Notre approche du week-end ne changera pas par rapport aux autres courses. L’objectif sera toujours le même : bien travailler dès la première séance du vendredi et tenter de se battre pour la victoire en course.

La pression fait partie intégrante de toute bataille pour le championnat, mais cette année le scénario a été inverse pour Bagnaia par rapport à 2022. L’année dernière, l’Italien monté sur Ducati se battait contre Fabio Quartararo de Yamaha, contre lequel il avait un avantage en termes de machine, et donc un avantage de vitesse, ce qui lui a permis de combler un déficit de 91 points pour remporter son premier titre. Cette année, en revanche, Bagnaia a parfois été presque dépassée par la vitesse de Martin, vitesse qui fait probablement de Martin le favori pour remporter les deux courses ce week-end.

Même s’il est peut-être en retrait à cet égard, Bagnaia insiste sur le fait qu’il est « calme et impatient de se mettre sur la bonne voie pour le dernier acte de cette saison ».

Permutations du championnat MotoGP 2023

Le format du week-end 2023, et en particulier l’introduction des sprints pour 2023, font qu’il est difficile de dire aujourd’hui – le jeudi précédant la course – ce que Bagnaia doit faire précisément pour remporter le titre ce week-end, et donc ce que Martin doit faire. faire pour combler son déficit.

Au lieu de cela, nous ne pouvons regarder que le Valencia Sprint de samedi, après quoi Martin ne doit pas être mené de plus de 24 points afin de poursuivre la lutte jusqu’au Grand Prix de dimanche. (Un déficit de 25 points pour Martin après samedi donnerait le titre à Bagnaia en raison de son total inégalé de six victoires en Grand Prix pour la saison, comparé aux quatre victoires de Martin dans des courses de GP complètes cette année jusqu’à présent.)

Avec 12 points disponibles au Sprint, Martin pourrait éventuellement réduire l’écart avec Bagnaia à neuf points, s’il gagnait et que l’Italien ne parvenait pas à marquer samedi.

En revanche, pour que Bagnaia remporte le titre en sprint dans deux jours, il doit battre Martin de quatre points. Cela signifie, pour que Bagnaia soit couronné samedi, que :

  • Si Bagnaia gagne, Martin ne devra pas terminer mieux que troisième
  • Si Bagnaia termine deuxième, Martin ne doit pas terminer mieux que cinquième
  • Si Bagnaia termine troisième, Martin ne doit pas terminer mieux que septième
  • Si Bagnaia est quatrième, Martin ne doit pas terminer mieux que huitième
  • Si Bagnaia est cinquième, Martin ne doit pas finir mieux que neuvième
  • Si Bagnaia est sixième, Martin ne doit pas finir mieux que 10ème
  • Si Bagnaia est septième ou moins, la bataille se poursuivra jusqu’à dimanche, quel que soit l’endroit où Martin termine.

La condition selon laquelle Bagnaia doit battre Martin samedi pour entrer dimanche, confirmée en tant que champion 2023, donne beaucoup l’avantage à Martin, qui a battu Bagnaia à chaque sprint depuis Saint-Marin, et dans 10 des 18 jusqu’à présent en 2023. La dernière fois que Bagnaia a battu Martin en sprint, c’était à Barcelone. Depuis le Grand Prix de Catalogne, Bagnaia est monté sur le podium Sprint dans quatre des sept Sprints ; alors que Martin a remporté six de ces sept, terminant deuxième dans l’autre (Malaisie, quand Alex Marquez a gagné).