Le pilote Aprilia MotoGP Aleix Espargaro prendra sa retraite fin 2024

Avant le Grand Prix MotoGP de Catalogne de ce week-end, Aleix Espargaro a annoncé qu'il prendrait sa retraite du MotoGP à la fin de cette saison.

La première saison MotoGP d'Espargaro a eu lieu avec l'équipe Aspar en 2010, mais après être revenu dans la catégorie Moto2 en 2011, le Catalan s'est retrouvé dans la catégorie reine en 2012 – toujours avec Aspar – mais dans la classe CRT sur une Aprilia dérivée de production.

Espargaro était le pilote remarquable du deuxième niveau de la catégorie reine lorsqu'il s'agissait de CRT en 2012 et 2013, puis après avoir rejoint l'équipe Forward Yamaha en 2014 lorsqu'elle est devenue la classe Open. Ses performances lui ont valu de rejoindre la nouvelle équipe d'usine Suzuki pour 2015, où il était coéquipier avec Maverick Vinales. Vinales a largement surpassé Espargaro en 2015 et 2016, alors quand il est parti chez Yamaha pour 2017, Espargaro a pris le chemin inverse, chez Aprilia.

Le parcours d'Espargaro avec la marque Noale est celui qui définira son héritage. La RS-GP d'Aprilia n'a jamais été capable de se battre pour les premières places du MotoGP depuis son entrée dans le championnat en 2015, et Espargaro a enduré quatre saisons difficiles avec la moto avant que ses performances ne commencent vraiment à s'améliorer.

En 2020, Aprilia a abandonné son V4 à angle étroit pour un V4 à 90 degrés, mais la fiabilité devait être améliorée et cela signifiait que le moteur fonctionnait à des performances réduites avant 2021. Cette année-là, Espargaro a offert à Aprilia son premier podium en MotoGP au Grand Prix de Grande-Bretagne, et d'ici 2022, ils seraient devenus ensemble vainqueurs de la course MotoGP au Grand Prix d'Argentine. L'année dernière, Espargaro a remporté trois fois plus : le Grand Prix de Grande-Bretagne, le Grand Prix de Catalogne et le Grand Prix de Catalogne.

En 2024, Espargaro est jusqu'à présent sans podium, mais Maverick Vinales – qui a rejoint Espargaro chez Aprilia au milieu de 2021 – a remporté le Sprint et le Grand Prix sur le Circuit des Amériques le mois dernier.

L'Aprilia RS-GP est désormais une prétendante régulière aux victoires en MotoGP et une moto potentielle pour le titre. La retraite d'Espargaro – sans un revirement significatif cette saison pour lui permettre de surmonter le déficit de 78 points auquel il est actuellement confronté par rapport au leader Jorge Martin – signifiera qu'il ne sera pas le pilote qui apportera le Championnat du Monde à Noale, mais son rôle dans le développement de le vélo ne peut pas être sous-estimé.

La retraite d'Espargaro interviendra un an après que son frère, Pol Espargaro, ait quitté le MotoGP pour être remplacé par Pedro Acosta au sein de l'équipe GasGas Tech3. Pol est désormais le pilote d'essais officiel MotoGP de KTM, un rôle actuellement occupé chez Aprilia par Lorenzo Savadori mais qui ne semble pas hors de question pour un pilote de l'expérience d'Espargaro, tant en MotoGP qu'avec Aprilia.

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