Le seul objectif de Dean Harrison pour le TT de l'île de Man 2024

Lorsqu'Andrea Dovizioso défiait Marc Marquez pour le titre mondial MotoGP en 2017, il a noté qu'il se sentait comme un gars normal qui se trouvait être un pilote MotoGP.

À l’échelle des « gens ordinaires qui se trouvent être l’élite dans un sport », Dean Harrison pourrait être l’exemple ultime.

Le vainqueur du Senior TT 2019 et maintenant pilote d'usine Honda, la première chose que Harrison m'a dit, avant d'atteindre le record, a été : « Veux-tu une tasse de thé ? Je n'ai pas aimé – je n'aime pas les boissons chaudes – mais c'est un exemple du type à qui vous avez affaire.

Nous nous sommes entretenus quelques heures après la course 1 de la manche Donington British Superbike, un peu plus d'une semaine avant le premier jour d'essais du TT de l'île de Man 2024.

Le week-end d'Harrison s'était bien passé jusque-là – « Des hauts et des bas », c'est ainsi que Harrison l'a décrit lui-même. Il s'était qualifié 21e et avait terminé la course 1 17e.

« [It’s been] c'est bien dans le sens où nous apprenons constamment avec la moto tout le temps, mais je ne suis pas encore dans un endroit où je me sens comme moi et la moto peut être,  » a déclaré Harrison. « Je pense vraiment qu'il y a beaucoup plus à venir en termes de temps, et je pense que ce n'est pas seulement la moto, je pense que c'est aussi un peu de moi qui doit s'adapter un peu mieux aux choses. »

Harrison avait fait un transfert très médiatisé de l'équipe DAO Racing Kawasaki à l'équipe Honda Racing UK au cours de l'hiver pour diriger les efforts de course sur route de Honda en 2024. L'adaptation à la Honda avait pris du temps, mais était maintenant terminée, a-t-il déclaré.

« J'ai fini [adapting] maintenant. Ce n'était pas seulement la moto, c'était l'équipe et la moto, c'était l'ensemble qui était une adaptation.

« Mais maintenant, j'ai l'impression de bien m'installer, je m'entends bien avec tout le monde, et nous voulons tous continuer dans la même direction.

« Je pense que ce serait bien de travailler ensemble, de se réunir un peu plus et d'essayer de faire avancer le tout. »

L'importance de Harrison dans les courses sur route signifie que les courses en BSB semblent presque être une distraction lorsqu'elles sont placées entre le North West 200 et l'Isle of Man TT. Mais Harrison a assuré qu'il n'y avait aucune différence entre l'approche du week-end de Donington et celle des autres.

« Je crois fermement à « ce qui sera sera ». Il faut juste attaquer tous les week-ends pareil, tout prendre dans sa foulée, [and] profiter au maximum du temps que nous passons avec le vélo.

Le temps passé avec la moto, la Honda CBR1000RR-R Fireblade de spécification Superbike en particulier, était quelque chose qui manquait à Harrison dans un contexte de course sur route après le North West 200 2024, où Honda a été contraint de prendre uniquement des machines de spécification Superstock en raison de problèmes de logistique.

Même s'il ne disposait que de machines Superstock en Irlande du Nord, Harrison a connu une bonne semaine au Triangle et il est reparti avec un sentiment positif.

« Je pense qu'au fil d'une semaine, c'était vraiment bien, c'était productif », a-t-il déclaré. « Évidemment, nous avons eu quelques petits problèmes techniques que nous avons surmontés, et évidemment nous n'étions que sur la moto Superstock, ce qui a rendu les choses un peu différentes.

« C'était bien d'être deuxième de la course Superstock, donc cela prouve que nous avons du potentiel là-dedans. »

Harrison a également expliqué en détail la différence entre les vélos Superstock et leurs homologues Superbike, et combien il n'est pas facile de les appeler. C'est un débat devenu plus obscur ces dernières années en raison des performances croissantes des motos de série, mises en évidence par le record absolu du tour de Peter Hickman sur le TT Mountain Course et sa victoire dans le Senior TT lors de l'événement de l'année dernière sur l'île de Man sur un Superstock. -spec BMW M1000 RR.

« Le dicton dit que vous n'avez pas besoin d'un Superbike, mais un Superbike est celui qui gagne toujours la course », a déclaré Harrison, réfléchissant au North West 200, dans lequel il a terminé troisième dans la dernière course de Superbike derrière Glenn Irwin et Davey Todd, tous deux sur des vélos de type Superbike.

« Le problème que vous avez, c'est que tout le monde ne regarde que la vitesse de pointe. Mais tout le [stock] les vélos ont maintenant 220 ch, 210 ch. Donc, si vous avez une Superbike qui a 235 ch et que c'est légèrement mieux dans le virage, mais que vous avez 15 ch de moins mais que vous avez leur sillage, vous n'avez pas d'air pour bouger. Donc, donc, vous allez aller plus vite parce que vous ne traversez pas d'air.

« Le Stocker est rapide, il peut atteindre 200 mph tout seul, mais il y a beaucoup de variations qui passent inaperçues, je pense. »

Passant à Donington, Harrison a demandé : « Vous regardez ici une période Superbike et une période Superstock, il n'y a presque rien dedans, alors pourquoi s'embêter à avoir les deux classes ? » Il a raison : le temps de pole position de Davey Todd dans la catégorie Superstock à Donington était de 1:28.684, comparé à 1:27.608 de Ryan Vickers pour la pole dans la catégorie Superbike. Le temps de Todd l'aurait placé neuvième, devant Max Cook de Completely Motorcycle Kawasaki, sur la grille de la Course 1 de Superbike au Donington BSB.

« Mais l'un est équipé d'électronique et l'autre non, donc vous ne pouvez pas faire de références croisées car ils sont si différents », a rétorqué Harrison. « Tu vois ce que je veux dire? Il y a bien plus à dire que ce que les gens pensent, dans ma tête. Évidemment, le Superbike est un peu mieux, mais c'est exactement ce qu'il est, en réalité.
Les limites des stocks de Honda dans le Nord-Ouest s'étendaient également aux machines de 1 000 cm3 et à la classe Supersport, à laquelle l'équipe n'était pas du tout en mesure de rivaliser.

« C'était juste dommage que nous n'ayons pas toutes les motos là-bas car nous aurions pu apprendre beaucoup pour le TT avec la 600, par exemple », a admis Harrison à Donington, où il avait pu tester la Honda CBR600RR. pendant le week-end de course. « [The 600 is] tout est bon parce que nous en avons manqué hier. J’étais assez content de mon rythme, pour être honnête, je me sens bien en moi.

Enfin, en ce qui concerne le TT, les objectifs d'Harrison sont clairs. « Gagner », sa réponse simple à la simple question de savoir ce qui ferait de sa quinzaine en mer d’Irlande une bonne journée. « Gagner serait un bon TT, n'est-ce pas ? En gagner un serait bien. Ou quelques-uns, peut-être. Mais nous allons certainement nous battre pour les podiums et pour les victoires, vraiment. C’est donc là que nous voulons être.

Images gracieuseté de Honda Racing UK.