Royal Enfield Continental GT 650 Review : Bonne affaire Café Racer avec quelques prises

Les beaux jours des garçons toniques qui dévalaient le North Circular de Londres étaient avant même la naissance de la plupart des motards actuels, et pourtant, il reste un certain attrait pour le café racer. Ce style de vélo est l’un des itinéraires les plus populaires à emprunter lors de la fabrication d’une machine personnalisée, mais que se passerait-il si vous vouliez un tout nouveau vélo avec une garantie et des considérations modernes comme l’ABS, et une chance décente de démarrer le matin ?

De ce côté-là, si nous parlons approprié Café racers avec une selle unique, des clips, le bon style de réservoir de carburant et un look old-school, vos options sont étonnamment limitées. Quelques café racers en édition spéciale ont disparu ces dernières années, et la Triumph Thruxton va bientôt tirer sa révérence. Et de toute façon, à 15 000 £ pour l’édition finale, ce n’est pas ce qu’il y a de plus accessible.

Là encore, c’est au moins moins cher que le Norton 961 Commando Café Racer, qui pèse 16 999 £ encore plus percutant. Heureusement, il existe une troisième possibilité qui vous rapportera 10 000 £ de moins dans votre tirelire : la Royal Enfield Continental GT650.

Prix, disponibilité et couleurs

La Continental GT650 démarre à partir d’un prix très alléchant de 6 599 £. Contrairement à de nombreuses motos neuves, où vous avez de la chance si vous n’avez que trois choix de peinture, dont une seule n’est pas monochrome, la Conti GT est disponible dans pas moins de six teintes différentes.

Votre choix dicte le prix, le prix d’entrée de 6 599 £ couvrant British Racing Green et Rocker Red. Pour 6 799 £, vous pouvez choisir entre Apex Grey, Dux Deluxe (blanc et vert) ou Slipstream Blue, tandis que 7 099 £ vous garantissent Mr Clean, qui dispose d’un magnifique réservoir en métal nu et poli.

Moteur, cadre, châssis et technologie

La constitution génétique de la Royal Enfield Continental GT650 est très similaire à celle de l’Interceptor 650. Les principales différences résident dans le style et le guidon clipsable qui donne une position plus concentrée et penchée vers l’avant.

Les deux motos utilisent des cadres à double berceau tubulaires en acier, dans lesquels est inséré un jumeau parallèle de 648 cm3 refroidi par air utilisant cette configuration de vilebrequin à 270 degrés très en vogue pour un caractère plus costaud, semblable à celui d’un bicylindre en V. Il produit 47 ch, ce qui le rend compatible avec le permis A2 sans avoir besoin de le restreindre, ainsi qu’un bon couple de 38 lb-pi.

Le GT650 est un vélo d’une simplicité désarmante. Il utilise un accélérateur actionné par câble, il n’y a donc pas de modes de pilotage, ni de contrôle de traction. Ou même une horloge. Le simple écran LCD placé sous le compteur de vitesse analogique (le compte-tours est également du genre old-school) donne au moins une lecture du carburant, ainsi que des informations sur le compteur kilométrique et l’ordinateur de bord.

Il y a l’ABS, comme c’est désormais obligatoire – la GT bénéficie d’une configuration à double canal. Sinon, ce qui est aussi compliqué que cela puisse paraître, c’est une prise USB-A située à proximité des horloges, ce qui rend le chargement de votre smartphone beaucoup plus facile qu’avec l’emplacement souvent utilisé sous le siège.

Le freinage est assuré via un disque avant unique de 320 mm pressé par un étrier à deux pistons et un disque arrière de 240 mm actionné par un étrier coulissant à un piston. La configuration de la suspension comprend une fourche télescopique de 41 mm non réglable, dans le sens droit (par opposition à l’envers), et un double amortisseur arrière réglable en précharge avec des réservoirs externes « piggyback ».

Les roues à rayons ont peut-être martelé davantage l’esthétique rétro de la Continental GT, mais les roues coulées de 18 pouces peintes en noir à l’avant et à l’arrière ne semblent pas déplacées. Ils sont enveloppés de pneus Pirelli Phantom Sportscomp relativement souples 100/90 à l’avant et 130/70 à l’arrière.

Qu’est-ce que ça fait de rouler

Le Continental GT 650 est un vélo dont vous pouvez profiter avant même de vous lancer – il est magnifique. Ce réservoir cercueil met vraiment bien en valeur la moto, en particulier dans le Apex Grey avec ses rayures orange, comme testé (même s’il aurait été bien d’avoir la garniture de selle de la même couleur, au lieu du noir). Les clips complètent le look, créant un vélo qui semble utile.

Même si, à première vue, elle ressemble un peu à une Triumph Thruxton pour à peine plus d’un tiers du prix, il suffit de parcourir quelques centaines de mètres sur la route pour comprendre pourquoi la moto coûte tellement moins cher. Tout d’abord, le cockpit ne crie pas vraiment « premium », avec une triple pince assez volumineuse (bien que le logo Royal Enfield en relief soit une touche agréable) et des cubes de commutation en métal robustes qui, contre-intuitivement, ont l’air et se sentent un peu. bon marché par rapport aux pièces en plastique habituelles.

Là où la GT reflète vraiment son prix inférieur, c’est dans la suspension. Cela peut paraître assez élégant avec les réservoirs ferroutés aux finitions dorées qui dégagent un certain faux look Öhlins, mais il n’y a pas beaucoup de sophistication ici. La Continental GT est installée en douceur et semble se vautrer dans son déplacement sur des surfaces routières vallonnées, ce qui signifie que vous ne vous sentirez à l’aise que si vous la conduisez sur une route de campagne.

Les freins n’aident pas non plus à cet égard. En termes de puissance de freinage, ils sont à peu près adéquats, mais ils semblent spongieux – un thème commun aux vélos Royal Enfield.

Cela étant dit, la position plus inclinée vers l’avant provoquée par les barres à clips signifie qu’il y a une quantité décente de poids sur la roue avant, ramenant une partie de la confiance perdue par l’amortissement légèrement détrempé et aussi par les pneus, qui semblent simplement d’accord quand tu es penché. La manipulation dans l’ensemble est un peu paresseuse, mais elle s’active avec suffisamment d’enthousiasme si elle est soumise à des commandes plus affirmées.

Outre le look, le moteur pourrait bien être le point fort de la Conti GT. Ce n’est pas aussi puissant que la plupart des jumeaux à manivelle à 270 degrés, atteignant une puissance maximale à 7 250 tr/min (la nouvelle RS457 d’Aprilia déploie toute sa puissance aux hauteurs vertigineuses de 9 400 tr/min), mais cela correspond au caractère de la moto. .

Il émet un joli grondement et tire vivement à mi-régime, aidé par le chiffre de couple raisonnablement charnu. Le changement de vitesse s’effectue via une boîte de vitesses à six rapports aux changements de vitesse fluides – une avancée par rapport à l’ancienne Continental GT monocylindre qui se contentait de cinq rapports seulement.

Le fait est que cela ne semble pas si rapide par rapport à de nombreux vélos qui tournent autour de la limite du permis A2. La Honda CB500 Hornet la réduit de 35 kg et la Husqvarna Svartpilen 401 récemment mise à jour de 60 kg.

Devriez-vous acheter une Royal Enfield Continental GT 650 ?

Avec tout cela à l’esprit, le Continental GT 650 n’est pas le genre de vélo que vous achetez pour faire du sérieux sur les routes de campagne. Ce n’est pas non plus quelque chose qui est particulièrement bien adapté aux randonnées ou aux trajets plus longs, même s’il est équipé des sacoches souples très utiles dont notre exemple de test était équipé.

Bien que les clips soient dotés de rehausseurs, réduisant ainsi la tension du poignet et l’inclinaison vers l’avant, la position de conduite peut devenir fatigante lors d’un voyage plus long. De plus, vous n’irez pas très loin entre les arrêts de ravitaillement grâce à une capacité modeste du réservoir de carburant de 12,5 litres et au chiffre officiel d’économie de carburant de 70 mpg qui est un peu optimiste, à en juger par nos tests.

Ce qu’il est idéal, ce sont des escapades plus courtes où vous êtes simplement heureux d’être dehors, de profiter de ce jumeau bruyant et du monde extérieur, et moins inquiet de la vitesse à laquelle vous allez ou de la distance avec laquelle vous faites basculer le vélo dans les virages. Pour qu’un potier du dimanche matin souffle les toiles d’araignées et améliore votre humeur, c’est idéal.

Et la bonne nouvelle est que si vous n’êtes pas vraiment convaincu par le look et/ou n’aimez pas la position de conduite, vous pouvez obtenir une version très similaire et plus confortable des mêmes ingrédients avec l’Interceptor.