Des problèmes logistiques obligent Honda à participer au NW200 uniquement en Superstock

Honda Racing UK n'a emmené que des motos de spécification Superstock au North West 200 2024 cette semaine.

Cela signifie que l'équipe officielle Honda UK ne participe qu'aux catégories Superbike et Superstock, et non au Supersport. De plus, cela oblige Honda à opposer sa machine Superstock aux Superbikes lors de la course principale du Nord-Ouest 200 samedi et de la course supplémentaire de classe Superbike jeudi soir.

Honda impute cette décision à des problèmes logistiques, notamment concernant l'approvisionnement en pièces détachées et le calendrier des courses 2024 (le NW200 se déroule entre les épreuves d'Oulton Park et de Donington BSB, et trois semaines avant le départ du TT de l'île de Man).

« En raison des exigences du calendrier et du calendrier 2024, combinées aux défis de la chaîne d'approvisionnement concernant les pièces et les matériaux, Honda Racing UK ne fera pas rouler de machines Superbike ou Supersport au NW200 de cette année », a déclaré Honda Racing UK. « En conséquence, les pilotes Dean Harrison, John McGuinness MBE et Nathan Harrison utiliseront les Fireblades de spécification Superstock dans les classes Superbike et Superstock tout au long de l'événement. »

Les commentaires du manager de l'équipe Honda Racing UK, Havier Beltran, allaient dans le même sens. « Malheureusement, en raison de la nature du calendrier cette année et des retards importants dans l'approvisionnement en pièces et matériaux, nous ne courrons que sur des machines Superstock. Évidemment, ce n’est pas idéal, mais nous sommes toujours extrêmement excités de voir comment Dean, John et Nathan peuvent performer sur leurs Fireblades 2024. »

Dean Harrison, nouveau chez Honda pour 2024, a fait écho au commentaire de Beltran selon lequel la situation était « loin d'être idéale ».

« Ce n'est évidemment pas ainsi que nous avions prévu d'arriver au North West 200 », a déclaré Harrison, « mais c'est la situation que nous avons et nous continuerons. »

Harrison a néanmoins évoqué sa motivation pour réaliser de bons résultats au North West 200, une épreuve où il a réalisé huit podiums par le passé. « Je suis toujours déterminé à y aller, à tout donner et à me battre pour d’excellents résultats. Le Nord-Ouest est toujours un grand événement, pour moi, c'est la première course sur route de l'année et la première fois que je peux rouler à fond sur une route fermée. Je vais y aller, avoir une idée, intégrer les choses et partir de là.

John McGuinness entre dans le North West 200 2024, 30 ans après ses débuts là-bas. « Si vous m'aviez dit il y a trente ans, lorsque je suis arrivé pour la première fois au North West 200, que je courrais encore ici jusqu'à la cinquantaine, j'aurais pensé que vous étiez fou ! Mais nous voilà de retour pour une nouvelle tentative. C'est un événement auquel j'ai toujours aimé assister et je ne pense pas qu'il existe un paddock plus pittoresque au monde. Quand le soleil brille, il n'y a rien de tel et j'ai hâte d'y aller.

Le troisième pilote Honda, Nathan Harrison, revient au North West 200 un an après l'accident qui a mis fin à sa saison de course sur route en 2023. « J'ai hâte de commencer ma première course de l'année et j'ai vraiment hâte. pour commencer mon année. Je viens de passer deux jours d'essais très réussis à Oulton Park et j'ai hâte de piloter cette nouvelle Fireblade pour la première fois. L’année dernière, cet événement ne s’est pas déroulé comme prévu, mais je suis convaincu que nous pouvons remporter cinq bonnes courses à notre actif et jeter toutes les bases pour construire l’année à venir.

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